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Preguntas frecuentes
 

La prediabetes, también denominada diabetes limítrofe o hiperglucemia intermedia, es una enfermedad en la que los niveles de glucosa en sangre se encuentran por encima de lo normal, pero no son lo suficientemente altos como para ser catalogados como diabetes tipo 2.1

La diferencia entre la prediabetes y la diabetes radica en el nivel de glucosa en sangre. La prueba más sencilla es la determinación de glucemia en ayunas. Esta prueba mide el nivel de glucosa en la sangre, para lo cual la persona no debe haber comido o bebido nada durante un periodo mínimo de 8 horas. Según las recomendaciones de la ADA, una glucemia en ayunas entre 100 y 125 mg/dl indica la presencia de prediabetes. Un valor de glucemia en ayunas por encima de 125 mg/dl indica diabetes tipo 2. Lo importante aquí es que, si la prediabetes no es identificada y persiste, es posible que evolucione a diabetes tipo 2.2 Por favor tenga en cuenta que las recomendaciones pueden variar de país a país. 

En general, no se han observado signos o síntomas asociados con la prediabetes.2 Sin embargo, algunas personas con prediabetes ya pueden presentar algunos síntomas de diabetes.2 Si usted tiene prediabetes, es muy importante que conozca los síntomas de la diabetes. Consulte a su médico si nota cualquier síntoma. Entre los síntomas se encuentran:3

  • Micción frecuente
  • Sensación de sed excesiva
  • Sensación de hambre excesiva, a pesar de haber comido
  • Cansancio extremo
  • Visión borrosa
  • Cicatrización lenta
  • Sensación de entumecimiento, hormigueo o dolor en manos/pies   

Hay varios grupos de personas que, en general, tienen un mayor riesgode desarrollar prediabetes que otros grupos. Si usted pertenece a una de las categorías de riesgo mencionadas abajo, podría ser aconsejable hacerse chequeos regulares.4

  • Tener sobrepeso
  • Falta de actividad física
  • Personas mayores de 45 años
  • Antecedentes familiares de diabetes tipo 2
  • Antecedentes de diabetes gestacional
  • Personas que pertenecen a los siguientes grupos étnicos: africanos, indígenas de los Estados Unidos, latinoamericanos o isleños de la región Asia-Pacífico
  • Personas con presión arterial alta (esto es, por encima de 140/90 mmHg)
  • Personas con colesterol HDL (colesterol bueno) por debajo de 35 mg/dl (0,90 mmol/l) y/o un nivel de triglicéridos por encima de 250 mg/dl (2,82 mmol/l)
  • Síndrome de ovario poliquístico (SOP)

El aspecto genético probablemente juega un papel importante en el desarrollo de la prediabetes5, ya que los antecedentes familiares son un serio factor de riesgo. Sin embargo, también se ha demostrado que el estilo de vida tiene un impacto enorme.4 Por ello, si usted puede hacer cambios ahora en su estilo de vida, podría prevenir que la diabetes se desarrolle en el futuro.

La resistencia a la insulina se desarrolla lentamente a lo largo del tiempo, lo cual conduce a que el organismo pierda la capacidad para controlar los niveles de azúcar en la sangre. No obstante, por lo general se desconoce qué puede desencadenar este proceso en cada individuo. Sin embargo, si usted tiene sobrepeso, no es físicamente activo y tiene antecedentes familiares de diabetes, es muy probable que usted adquiera la prediabetes.4

La buena noticia es que usted puede hacer algo para prevenir o retrasar la diabetes. La hiperglucemia puede revertirse en personas con prediabetes, si es identificada a tiempo. Sin embargo, si la prediabetes no es identificada y manejada, es muy probable que evolucione a diabetes tipo 2.6

La prevalencia de la prediabetes en el mundo para el año 2010 se estimó en 7,8 % de la población mundial (aproximadamente 343 millones de personas). Esta prevalencia parece variar ligeramente entre las diferentes regiones del mundo, variando de 5,8 % en el Sudeste Asiático a 11,4 % en los países de Norteamérica y el Caribe.1 Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) estiman que la prediabetes afecta a 86 millones de estadounidenses (49 % de los cuales son menores de 65 años).7 Notablemente, se estima que 90 % de las personas con prediabetes no saben que tienen la enfermedad.7 La Federación Internacional de Diabetes ha estimado que la prediabetes será más común en los próximos años y afectará a 471 millones de personas en todo el mundo en el año 2035.1

Si piensa que podría tener prediabetes, debe consultar a su médico. Su médico probablemente le recomendará hacer cambios en el estilo de vida, tales como aumentar la actividad física, tener una dieta balanceada y/o bajar de peso. Estos cambios en el estilo de vida también le ayudarán a evitar otros problemas de salud tales como enfermedades cardiacas y cerbrovasculares, las cuales también están relacionadas con el desarrollo de diabetes tipo 2.7 Si los cambios en el estilo de vida no pueden controlar el nivel de azúcar en la sangre, es posible que su médico le proponga un tratamiento farmacológico que podría ayudar a lograrlo.6

La prediabetes es un mensaje de alerta de que está en riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Sin embargo, si consulta a su médico y sigue las sugerencias sobre cambios en el estilo de vida o las recomendaciones de tratamiento, eventualmente se podrá revertir la prediabetes y bajar el nivel de glucosa a los niveles normales.8 La prediabetes puede ser un llamado de atención que le indica que es hora de hacer cambios.

El riesgo de desarrollar prediabetes puede ser reducido optando por una dieta saludable (por ejemplo, limitando la ingesta de alimentos poco saludables y consumiendo más frutas, verduras y otros alimentos ricos en nutrientes y fibra), teniendo más actividad física y reduciendo el exceso de peso.2,8

Es difícil saber si se tiene prediabetes, puesto que no se presentan signos o síntomas evidentes.2 La única forma de saberlo es midiendo los niveles de glucosa en sangre . Sin embargo, usted tiene un riesgo más alto de tener prediabetes si tiene sobrepeso, tiene antecedentes familiares de diabetes, no hace actividad física con regularidad, tiene presión arterial alta o el colesterol alto.4 Consulte a su médico si se identifica en una de estas categorías y piensa que podría tener prediabetes. 3,4 Haga el test y sepa si está en riesgo de padecer prediabetes.

Para saber si tiene prediabetes, su médico revisará su historia clínica, le hará un examen físico y determinará su nivel de glucosa en sangre. Los análisis de sangre empleados para identificar la prediabetes incluyen glucosa plasmática en ayunas (GPA), determinación de hemoglobina A1c (HbA1c) y una prueba de tolerancia a la glucosa oral (PTGO).9,10

En la prueba de glucosa plasmática en ayunas (GPA), el nivel de glucosa en sangre antes de desayunar debe estar por debajo de 100 mg/dl. Si su nivel de GPA se encuentra entre 100 y 125 mg/dl, se considera que usted tiene prediabetes.2

Para la prueba de tolerancia a la glucosa oral (PTGO), la glucosa en sangre se determinará a las 2 horas de haber tomado una bebida azucarada. Se consideran normales los valores de glucosa en sangre inferiores a 140 mg/dl. Si el nivel de glucosa en su PTGO se encuentra entre 140 y 199 mg/dl, se considera que usted tiene prediabetes.2

Por favor comuníquese con su médico para saber más acerca de la prediabetes y para saber si podría estar en riesgo.



1. Bansal N. Prediabetes diagnosis and treatment: A review. World J Diabetes. 2015; 6(2): 296-303.

2. ADA. Diagnosing Diabetes and Learning About Prediabetes. 2014. Available at: http://www.diabetes.org/are-you-at-risk/prediabetes/. Accessed September 2017.

3. ADA. Diabetes Symptoms. Available at: http://www.diabetes.org/diabetes-basics/symptoms/ Accessed September 2017.

4. Diabetes Care. Standards in Medical Care in Diabetes—2015. Available at: http://care.diabetesjournals.org/content/suppl/2014/12/23/38.Supplement_1.DC1/January_Supplement_Combined_Final.6-99.pdf. Accessed September 2017

5. Mijajlovic MD, et al. Role of prediabetes in stroke. Neuropsychiatr Dis Treat. 2017; 13: 259-267.

6. Arch G. Mainous III P, Rebecca J. Tanner, MA, and Richard Baker, MD. Prediabetes Diagnosis and Treatment in Primary Care. Journal of the American Board of Family Medicine. 2015; 29: 283-285.

7. CDC. The Surprising Truth About Prediabetes. 2017. Available at: https://www.cdc.gov/features/diabetesprevention/index.html. Accessed September 2017.

8. Faerch K, et al. Pathophysiology and aetiology of impaired fasting glycaemia and impaired glucose tolerance: does it matter for prevention and treatment of type 2 diabetes? Diabetologia. 2009; 52(9): 1714-1723.

9. Tabak AG, et al. Prediabetes: a high-risk state for diabetes development. Lancet. 2012; 379(9833): 2279-2290.

10. Chatterjee R, et al. Screening adults for pre-diabetes and diabetes may be cost-saving. Diabetes Care. 2010; 33(7): 1484-1490.